Kicker is geen kinderspel

Kicker is geen kinderspel
Kicker in de pers

We schrijven vrijdag 21 oktober 2016. Nadat de journalist Dimitri Verbelen contact opnam met een btlb verantwoordelijke om een artikel te brengen over het tafelvoetbal, zitten we die avond aan een tafeltje te praten. Dimitri heeft al wat voorbereidend werk gedaan en kent de geschiedenis van het tafelvoetbal vrij grondig. Hij wil nu vooral ook meebeleven hoe zo een competitieavond verloopt. En zo ontstond een boeiende dialoog met prachtige beelden van fotograaf Dimitri Van Zeebroeck. Een paar fragmenten uit het interview:

 

De opwarming voor de kicker match is begonnen…

btlb wedstrijdblad ingevuld
btlb wedstrijdblad ingevuld

… anderhalve pint later slaat de deur van het café open. Een imposante man – beginnende stoppelbaard, bril, bourgondische lichaamsbouw. “Aangenaam, Dirk Rimbaut”, stelt hij zich voor terwijl hij mijn hand zowat verplettert. Sinds 1980 haast wekelijks aan de kickertafel staan, geeft dan wel geen garantie op een sixpack, maar verdomd gespierde handen krijg je er in elk geval wel van.
Zoals voor zoveel spelers begon het voor Dirk op café, in zijn geval in een voetbalkantine. In de voorbije 37 jaar beleefde hij de hoogtes en laagtes van de competitie, maar het spelletje is hem in al die jaren nooit gaan vervelen. Vandaag is hij nog steeds actief als speler, maar ook voorzitter van de Oost-Vlaamse afdeling van de Belgische Tafelvoetbalbond (btlb). Dirk en ik hebben amper de tijd om ons gesprek op gang te schoppen of we krijgen het gezelschap van een tweede kickerfanaat. Guy Surmont is secretaris en webmaster van de Oost-Vlaamse bond (btlb) en speelt met zijn Gentse club Confrater in 1ste afdeling. Later op de avond zal hij ons verlaten om zich in de bekende Overpoortstraat over de voetbaltafel te buigen. Wanneer ik hem vraag wat een man van Gent naar Aalst drijft om te komen praten over een onderwerp dat het grote publiek vaak neerbuigend als een caféspelletje bestempelt, reageert hij gedreven. “Kicker is voor ons geen kinderspelletje, het is een pure sport. En als iemand dan eens, heel uitzonderlijk, aandacht aan onze sport besteedt, maak ik daar graag tijd voor.”
Dirk valt hem onmiddellijk bij. “Je moet weten, de meesten onder ons doen dit al heel lang. Sommigen werden als kind op een omgekeerde bierbak gehesen om toch maar te kunnen spelen. En als je iets zo lang doet, evolueert het belang ervan automatisch mee. Iedere zichzelf respecterende speler heeft thuis minstens één kickerkast staan.”

 

Wereldkampioenen tafelvoetbal komen uit België. Met Frédéric Collignon aan de top.

Collignon absolute wereldtop
Collignon absolute wereldtop

… Blijkbaar zijn die Belgische toppers gevreesde tegenstanders. Dirk weet waar dit aan ligt. “In het buitenland spelen ze met poppetjes en ballen van kunststof, terwijl in België de houten spelers nog steeds de boventoon voeren. En die houten figuurtjes zijn verantwoordelijk voor de technische superioriteit van de Belgen.”
De beste Belgische speler ooit is Frédéric Collignon. Hij is zelfs quasi onbetwist tot beste speler ter wereld uitgeroepen. Afhankelijk van de bron stoot ik op verschillende bijnamen: de Merckx, de Federer, de Pelé, de Messi van het tafelvoetbal. We stuurden dan wel nooit mannen naar de maan, op het gebied van cafésporten hebben we van geen enkel natie lessen te krijgen. Ook niet van de Verenigde Staten. Daar noemen ze Collignon The Machine. Niet verwonderlijk, de Luikenaar heeft de tafelvoetbalwereld tussen 1997 en 2012 gedomineerd. Niet allen won hij meer wereldtitels op verschillende soorten tafels dan gelijk welke andere speler, hij is tevens de enige Europeaan die de volledige professionele Amerikaanse Foosball-scene kon overklassen. Professioneel ja, dáár wel. Ook vandaag kan je over de grote plas nog deelnemen aan toernooien waar de prijzenpot schommelt tussen een Corvette en een kwart miljoen dollar. Daar kunnen ze in Europa enkel van dromen…

 

Tafelvoetbalspelers willen wel dat zij als sport erkend worden, maar hoe doe je dat?

kickerbandje of zeemvel?
kickerbandje of zeemvel?

… Wie sport zegt, denkt in een hedendaagse maatschappij al snel aan geld. Dat blijkt nochtans serieus mee (of net tegen) te vallen. “Het is niet meer zoals het geweest is”, zucht Dirk. “Op een Belgisch toptoernooi durft er héél uitzonderlijk al eens 1000 euro op het spel te staan, maar in de competitie zelf gaat er geen geld rond.”
Je zou kunnen stellen dat net de afwezigheid van financiële stromen bijdraagt tot de puurheid. Toch is het nooit gelukt om het stigma van cafésport helemaal af te schudden. Daarin spelen verschillende factoren mee. De hedendaagse beeldcultuur, om er maar één te noemen. Kicker op topniveau gaat een stuk sneller dan een gewone voetbalmatch. Het is dus niet eenvoudig om het op een boeiende manier op het scherm te brengen. Bovendien kunnen we er zelfs met de beste wil van de wereld niet omheen dat de sport onlosmakelijk verbonden is met de cafécultuur. Darts en bowling hebben zich daar door de jaren heen toch net iets meer van losgeweekt. Guy en Dirk beamen dat meer erkenning welkom zou zijn, maar een strijdpunt is het al lang niet meer. Er zijn in het verleden toenaderingspogingen geweest tussen de nationale bond en Bloso (het huidige Sport Vlaanderen) om de sport te erkennen, maar die zijn allemaal gestrand. Door de tanende populariteit is de vraag momenteel ook niet echt meer aan de orde…

BTLB ondertussen hervormd.

In juli 2017 werd het volledige interview gepubliceerd in het magazine Puskás. Op dat moment was de structuur van de btlb Oost-Vlaanderen reeds drastisch veranderd. Wegens interne onenigheid over de richting en toekomst van de vereniging heeft de meerderheid van het bestuur noodgedwongen een stap opzij gezet. Dit vooral omdat de nu nog resterende bestuursleden niet actief wensten mee te werken aan de voorgestelde innovatieve ideeën. De in dit artikel vernoemde voorzitter en secretaris van de btlb zijn daardoor op de dag van vandaag niet langer actief in deze vereniging.

 

puskas editie 5 puskas editie 5

Alle edities van Puskás kunnen via de website worden nabesteld.
Hier bij kicker.live proberen we alvast de tafelvoetbal sport terug nieuw leven in te blazen en ook meer visibiliteit te geven over het volledige landgebied. Dit lukt vooral ook door jullie inzet en steun door, onder andere, onze artikels te delen op diverse (social)media. Waarvoor onze oprechte dank!

Geef een reactie

Close Menu